Bouchon de cire d'oreille : Symptômes et causes

Le cérumen est une matière grasse, d'aspect cireux et de couleur jaunâtre, qui se situe dans les oreilles. "Il a un rôle protecteur pour l'oreille. Son caractère gras et cireux protège l'oreille de l'eau, piège les poussières et autres corps étrangers", précise le docteur Nils Morel, oto-rhino-laryngologiste et Président du Syndicat national des médecins spécialisés en ORL et chirurgie cervico-faciale.

Il est composé de sécrétions des glandes sébacées et cérumineuses, de cellules de peau morte et de poussières. En lubrifiant le tympan, le cérumen lui permet de se protéger contre les agressions extérieures et d'assurer sa fonction de transmission du son.

Causes du bouchon de cérumen

Le cérumen s'écoule du conduit auditif de manière naturelle mais lorsqu'il est trop épais, il s'accumule et finit par former ce que l'on appelle un bouchon. "L'été, le cérumen peut se gonfler avec l'humidité, ce qui amène l'oreille à se boucher et peut favoriser une infection", ajoute le docteur Nils Morel. La qualité du cérumen peut influer sur la formation de bouchons. "Elle diffère d'un individu à l'autre. Certains ont un cérumen très sec, d'autres boueux", précise l'ORL. La présence d'un eczéma des oreilles pourra aussi modifier l'aspect du cérumen et mener à des bouchons.

Symptômes

Les symptômes sont une sensation d'oreille bouchée, des bourdonnements et acouphènes. "C'est exactement comme si vous portiez une boule quiès", résume le docteur Morel.